Investigación
Histórica

 

Te invitamos a descubrir la historia de María Elena, donde podrás revisar datos exclusivos de esta localidad con mucho por contar y así dejar un legado en lo que es la historia del Norte de Chile.

 

Canton El Toco


Un cantón salitrero era un territorio minero donde existía un conjunto de minas salitreras, conocidas como Oficinas, las cuales implicaban la existencia de una Planta de elaboración de salitre y un campamento para los trabajadores.


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Tranque Santa Fe


La Planta hidroeléctrica contaba con una turbina tipo Francis de 150 revoluciones por minuto. Dicha turbomáquina motora a reacción y de flujo líquido, estaba articulada con un generador Siemens-Schuckert de 3 fases, con 24,3 amperes y 5,000 Volts. Por su parte, la planta eléctrica en la Oficina estaba formada por tres transformadores y dos switchboards de 201 voltios.


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Tranque Sloman


En pleno desierto de Atacama, en el cauce de uno de los ríos más largos de Chile, el Loa, existen las instalaciones de una antigua Planta hidroeléctrica llamada Tranque Sloman, un verdadero patrimonio industrial que remite a la historia de la minería del salitre chileno.


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Caida Sistema Shanks


Hacia la década de 1920, surgió un proceso de desmantelamientos de cientos de minas salitreras que operaban con el Sistema Shanks en el desierto chileno, el cual era un sistema de lixiviación del caliche a altas temperaturas para obtener salitre. Fue un procedimiento desarrollado por el británico Santiago Humberstone en la década de 1870.


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Sistema Guggenheim


El proyecto extractivista de Guggenheim Brothers en el desierto chileno, tiene su antecedente técnico y corporativo en la industrialización de la mina de cobre de Chuquicamata, proyecto ejecutado por la empresa The Chile Exploration Company perteneciente a Daniel Guggenheim, empresa que fue creada el 11 de enero de 1912 en la ciudad de New Jersey Condado de Hudson.


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María Elena


María Elena es una comuna que integra la actual Provincia de Tocopilla, correspondiente a la Región de Antofagasta, en pleno desierto de Atacama. Tiene una superficie de 12.197,2 km² y, según el censo de 2017, posee una población de 6.457 habitantes, sin considerar a un importante e indeterminado número de población flotante.


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Barrio Cívico


Los edificios y equipamientos del llamado Barrio Cívico de María Elena, fueron declarados como Monumento Histórico el 22 de noviembre de 1999, por ser “constituyentes del único testimonio existente de la vida de un campamento salitrero”.


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Ferrocarril


La producción de salitre en María Elena necesitaba ser transportada hasta el puerto de Tocopilla. Razón por la cual, los hermanos Guggenheim decidieron comprar el antiguo Ferrocarril de Tocopilla al Toco (FCTT), operativo desde 1890, el cual pertenecía a Anglo Chilean Nitrate and Railway Company. De esa manera, la vinculación de María Elena con Tocopilla, sellaría una relación durante todo el siglo XX, la cual no era solo productivas, sino que también, de carácter social.


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José Francisco Vergara


La Oficina fue construida entre el año 1918 y 1919, siendo el 13 de julio la fecha que inauguró su ciclo productivo. El nombre de la Oficina fue en homenaje al político, empresario y actor destacado en la Guerra del Pacífico (1879-1884), José Francisco Vergara, considerado también como el fundador de la ciudad de Viña del Mar.


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Pedro de Valdivia


La Oficina salitrera Pedro de Valdivia fue la segunda salitrera del Sistema Guggenheim. Su construcción se inició el 5 de enero de 1930, siendo su primera elaboración de salitre el 6 de junio de 1931, por tal razón, dicha fecha es considerada como fundacional. En las obras de implementación trabajaron casi 7.000 personas, quienes permanecieron durante 16 meses en un campamento provisorio.


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Coya Sur


Fue en el año 1909 cuando la empresa Anglo Chilean Nitrate and Railway adquirió un lote de terrenos ricos en caliche en un área llamada Providencia, fue allí donde construyó la Oficina salitrera Coya, la cual terminó de construirse en 1911. Cabe indicar que el nombre de esta Oficina se mantuvo hasta 1926, momento en que, por efecto de la construcción de la Oficina Coya Norte (actual María Elena), se transformó en Coya Sur para así generar la diferenciación. En el mismo año, Coya Sur pasó a propiedad de Anglo Chilean Consolidated Nitrate Corporation, cuyo directorio residía en Nueva York.


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